Doctor Dialogue

Comunicación médico-paciente: 8 consejos para que los pacientes hispanos superen las barreras del idioma

Para superar las barreras lingüísticas con los médicos y otros proveedores de atención médica, hay algunas cosas que puede hacer como paciente para mejorar su comunicación médico-paciente. Y los estudios han demostrado que establecer una comunicación clara significa una persona más sana y feliz.

¿Tiene una barrera lingüística al visitar al médico? No te preocupes.

La comunicación es una de las herramientas más importantes en cualquier relación humana. Es la base de cómo las personas muestran sus deseos, necesidades y preocupaciones en una situación determinada, incluso mientras están en el consultorio del médico. Sin comunicación, hay una falta de comprensión y de confianza, y cuando se trata de visitas médicas, esas son dos cosas que definitivamente necesita en la relación médico-paciente.

Para los hispanos, las barreras del idioma pueden ser frustrantes en un entorno médico. Los materiales de la Biblioteca Nacional de Medicina muestran que las barreras de lenguaje entre los pacientes y el personal médico tienen un gran impacto en el tipo y la calidad de la atención que reciben los pacientes. Algunos pacientes terminan obteniendo muy pocas pruebas o demasiadas; prescripciones efectos secundarios pueden no ser entendidos; se pueden pasar por alto los síntomas; las visitas a la sala de emergencias se intensifican y el uso de la atención primaria y el tratamiento de seguimiento pueden disminuir debido a la confusión y la frustración de la barrera del idioma.

¿Qué debo hacer si tengo una barrera del idioma?

Tratar con una barrera de lenguaje en el médico puede ser difícil, pero ignorar el problema podría resultar en un diagnóstico incorrecto o un tratamiento inadecuado. Recuerde, es su derecho y su responsabilidad asegurarse de que la información se proporcione de una manera que usted comprenda.

Los hospitales y las instalaciones médicas de todo el país están avanzando hacia la eliminación de las barreras del idioma. La Fundación Robert Wood Johnson ha descrito los pasos que pueden tomar las instalaciones médicas para brindar una mejor atención a quienes no hablan inglés como idioma principal. Estos pasos también muestran a los hispanos que hay opciones disponibles para ellos cuando van al médico, y estos incluyen:

8 consejos para pacientes que tienen una barrera del idioma

  1. Solicite un traductor: los grandes hospitales pueden contratar traductores específicamente para ayudar a los hispanos a comunicarse con el personal no hispano.
  2. Pregunte por un miembro del personal bilingüe: solo porque su médico no hable español no significa que otro miembro del personal no lo haga. Los hospitales son empleadores que ofrecen igualdad de oportunidades, y es muy probable que un miembro del personal, incluso en otro departamento, hable español.
  3. Traiga a un miembro de la familia de un amigo para traducir: Tener un miembro de la familia o un amigo de confianza que pueda traducir no solo proporciona un sentido de apoyo, sino que también puede ayudar a cerrar cualquier brecha de comunicación con el personal médico.
  4. Solicite un médico bilingüe: antes de comprometerse con un médico específico, pregunte si hay médicos bilingües para verlo.
  5. Busque materiales bilingües: leer e investigar por su cuenta puede ayudarlo a comunicarse mejor con su médico. Solicite folletos bilingües sobre lo que se discutió durante el examen.
  6. Haga preguntas: siempre haga preguntas, incluso si no cree que surjan de la manera que pretende. Cuanto más pida, más información tendrá para continuar si no está seguro de lo que el médico está explicando.
  7. Busque el apoyo de la comunidad de promotores de salud: algunas comunidades hispanas tienen asistentes de atención médica, conocidos como promotores, disponibles para pacientes que hablan español. Los estados de la Oficina de Salud de las Minorías promueven “desempeñar un papel importante en la promoción de la educación y prevención de la salud basada en la comunidad de una manera que sea cultural y lingüísticamente apropiada”. Dependiendo de los servicios disponibles, los promotores a menudo acompañarán a los hispanos a sus citas médicas si es necesario.
  8. No te quedes en silencio: la falta de comunicación con su médico es una receta para el desastre. Su médico necesita comprender sus síntomas y su salud emocional tanto como usted necesita entender sus opciones de tratamiento y sus advertencias de medicación. Si sabe que tiene una barrera del idioma, haga lo que pueda para eliminarlo, y recuerde- los médicos y su personal están ahí para ayudarlo en todos los aspectos, y eso incluye superar las barreras del idioma. Pide ayuda si no entiendes algo. El silencio y la frustración, de usted o de su médico, no lograrán nada.
Con tantas maneras en que el lenguaje puede impedir nuestra capacidad de obtener la mejor atención médica posible, es crucial contar con estrategias para conectar a todos.

Pensamientos finales

Las barreras del idioma pueden ser un desafío, pero trabajar con personas de diferentes culturas, orígenes y capacidades mentales es lo que impulsa la innovación, la creatividad y el éxito. ¡No dejes que las barreras del idioma se interpongan en el camino de tu salud.

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