Vida Saludable

Picaduras de araña o escorpión: cómo determinar si es peligroso y qué puedes hacer

En general, en los Estados Unidos, hay cerca de 50 clases de arañas cuyas picaduras podrían ser dolorosas… pero no peligrosas.

La mayoría de las picaduras de araña son inofensivas. Causan rojez e hinchazón pero no representan riesgos graves, así que es probable que pueda relajarse. Las únicas arañas que representan un peligro real son la viuda negra y la araña reclusa parda. Los escorpiones también son potencialmente peligrosos. Los síntomas de una picadura de escorpión son similares a los de la picadura de la viuda negra: dolor en el sitio e hinchazón, y dolores musculares graves. Las tarántulas podrían lucir espeluznantes, pero su picadura no es más amenazante que la de una abeja. En general, en los Estados Unidos, hay cerca de 50 clases de arañas cuyas picaduras podrían ser dolorosas… pero no peligrosas.

Si usted sospecha que su hijo ha sido picado por una araña reclusa parda, por una viuda negra o por un escorpión, llame al médico o lleve a su hijo a la sala de emergencias más cercana. Si ese no fuese el caso, puede tratar la herida en casa. Lave el lugar de la picadura con agua y con jabón, y aplique una bolsa de hielo o cubo de hielo para reducir la inflamación y la rojez. Si duele, dele a su hijo un acetaminofeno o ibuprofeno según se requiera. La hinchazón y la rojez deberían desaparecer en un día o dos.

¿Cómo sé si una araña es peligrosa?

Las viudas negras son negras, pequeñas y brillantes con una marca de reloj de arena rojo en su vientre. La araña reclusa parda (algunas veces llamadas arañas violinistas) son cafés con una marca con forma de violín en su espalda. Si ve a la araña que picó a su hijo, trate de capturarla (viva o muerta) en caso de que su hijo necesite ver a un doctor. (¡Tenga cuidado de que no le pique!).

Si piensa que es una viuda negra o una araña reclusa parda, llame al médico de su hijo de inmediato. Hay inyecciones que pueden neutralizar el veneno.

¿Qué hago si no veo a la araña?

En la mayoría de los casos no la verá (la araña ya no estará para el momento en que se percate de la picadura). Como la mayoría de las picaduras de araña son inofensivas, lo más importante es tratar la zona y calmar el dolor y la inflamación. Durante los siguientes días, vigile a su hijo para detectar cualquier síntoma de que podría necesitar de atención médica.

¿Qué hago si la herida no sana?

Si la herida se convierte en una llaga o comienza a verse púrpura y a infectarse, llame a su médico. Podría ser que él decida recetar un antibiótico.

¿Hay formas de prevenir las picaduras de araña?

Si usted y su familia aman los exteriores, tenga cuidado y revise los baños antes de que su hijo los use. Muchas picaduras de viudas negras son en los glúteos y en las áreas genitales de las personas que usan estas instalaciones. También adviértale a su hijo que tenga cuidado en las pilas de madera, donde es probable que haya arañas.

En casa, reduzca el número de arañas que comparten su hogar. En vez de usar insecticidas, que contienen químicos potencialmente tóxicos, use su aspiradora regularmente para aspirar a las arañas y a sus huevos. Concéntrese en las esquinas y en los techos y donde sea que haya telas de araña. Una aspiradora pequeña que opera con baterías puede hacer que el trabajo sea fácil.

También, haga que levantar la ropa del piso se convierta en un hábito, pues la mayoría de las picaduras ocurren cuando un niño se pone los zapatos o la ropa que se dejaron en el piso. Sacuda los zapatos de su hijo, sus mantas y cualquier sábana si han estado en el piso durante la noche. Las arañas pican cuando se ven apretadas entre la tela y la piel.

Más información

Aprenda más acerca de las picaduras peligrosas en The Mayo Clinic: ‘Picaduras de escorpiones diagnóstico y tratamiento’.

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